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Institute of Computer Science

Stories of JMU students abroad

Here you can find stories of informatics students from University of Würzburg who have studied abroad in recent years. Reports from ERASMUS students of the whole university can be found here on the webpage of the International Office.

If you want to visit the same university as one of these students, we would be happy to establish the contact. In this case, please contact Jonathan Klawitter.

So far, we have collected the following reports for you:

Michael University of Bordeaux Bordeaux, France SS20
Vanessa University of the Basque Country Bilbao, Spain SS20
Ina Umeå University Umeå, Sweden WS19/SS20
Yannick Umeå University Umeå, Sweden WS19/SS20
Simon Instituto Superior Técnicoy Lisbon, Portugal WS19
David Chuo University Tokyo, Japan WS19

Michael at the Université de Bordeaux

"It was very interesting to meet so many different people from all over the world."

Michael was at the Université de Bordeaux in France in summer semester 2020. The following is an extract, Studium und Sprache, of his detailed report, which you can find here.

"Das Studium in Bordeaux startete mit einem Willkommensvortrag des International Office, bei dem wir alle wichtigen Informationen erfahren haben, z.B. zum Studentenausweis (der erst einige Tage später fertig wurde) oder den Studentenrestaurants (die günstig sind und in denen manmit dem Studentenausweis bezahlt). Dieser Begrüßungstermin war sehr gut organisiert, und ich konnte das erste Mal alle anderen Austauschstudent*innen und Studentinnen treffen, die mit mir am gleichen Campus angefangen haben zu studieren. Wir haben zusammen dann direkt eine WhatsApp-Gruppe erstellt, was eine super Idee war, um sich für Freizeitaktivitäten abzustimmen, neue Kontakte zu knüpfen oder auch mal etwas über die Uni zu diskutieren.

Wegen der Fächerwahl sollte jeder von uns einen Termin bei seinem/seiner zuständigen Fachbetreuer*in ausmachen; in meinem Fall war das eine Professorin für Informatik. Sie war super hilfsbereit und erklärte mir bei der Durchsicht meines Learning Agreements, dass, obwohl wir das zuvor per Email abgestimmt hatten, dieses Semester keine Kurse auf Englisch im Master Informatik stattfinden würden. In Rücksprache mit dem International Office in Würzburg und mit anderen Student*innen erfuhr ich jedoch, dass das quasi der Regelfall ist und meist nicht alle Kurse stattfinden, so wie man das mit seinem Learning Agreement geplant hat. Die Informatikkoordinatorin half mir dann für mich interessante Kurse herauszusuchen und auch den Stundenplan dazu zu finden, da sich dieser gerne mal ändert. Alle Student*innen bekamen dann ca. 3 Wochen Zeit, um alle Kurse auszuprobieren, die sie interessant fanden und mussten sich erst dann festlegen, welche Kurse sie wirklich belegen wollen. Da es keine englischen Masterkurse gab, durfte ich auch englische Bachelorkurse belegen und legte mich dann auf die Kurse „Artificial Intelligence“, „Introduction to Image Processing“ und „Base de données avancées“ fest, wobei der letzte Kurs auf Französisch unterrichtet wurde. Zusammen mit der Informatikkoordiatorin füllte ich ein aktualisiertes Learning Agreement aus, welches auch problemlos von meinen Professoren aus Würzburg akzeptiert wurde.

Alle meine Kurse waren dann eher Seminare (?) als große Vorlesungen. Wir hatten ähnlich wie in Würzburg meist eine Einheit Vorlesung und eine Einheit Übung pro Woche. Meine beiden englischen Bachelorkurse waren eher Einführungsveranstaltungen und daher auch gut verständlich und nicht zu schwer, da ich mich gerade mit dem Thema Artificial Intelligence bereits in anderen Kursen in Würzburg beschäftigt hatte. Der Kurs über Datenbanken war aus dem Informatikmaster und wie der Name schon sagt etwas anspruchsvoller. SQL wurde vorausgesetzt und es ging mehr um Datenbanksysteme an sich, z.B. wie sich Transaktionssicherheit und Crash Recovery erreichen lassen. Da der Professor langsam und deutlich gesprochen hat, konnte ich trotz meines eingerosteten Französischs dem Kurs ganz gut folgen.

Um seine Sprachkurse aufzubessern, bietet die Universität mehrere Französischkurse mit unterschiedlichem Niveau an. Informationen hierzu bekommt man bei der Begrüßung durch das International Office. Die Kurse finden zweimal wöchentlich statt und sind für jeden zu empfehlen, da man neben der Sprache auch neue Leute und einige neue Sachen über Bordeaux lernt. Auch wenn ihr davor noch nie Französisch hattet, ist es möglich die Grundlagen der Sprache dort zu erlernen, obwohl es sinnvoll ist vor der Anreise zumindest ein paar häufig verwendete Sätze zu üben, um sich im öffentlichen Leben verständigen zu können, da Englisch nicht so weit verbreitet ist wie in Deutschland."

Vanessa at the Universidad del País Vasco in Bilbao

"Already in the first week I fell in love with Bilbao and its surroundings."

Vanessa was at the Universidad del País Vasco/ Euskal Herriko Unibertsitatea in Bilbao in summer semester 2020. Her full report, with the section Universität & Studium below, is linked here.

"Bereits vor meiner Ankunft in Bilbao wurde ich auf der Webseite der UPV/EHU und durch Mails vom International Office der „Escuela de Ingeniería“ stets mit allen nötigen Informationen zu den Voraussetzungen und zu den einzureichenden Unterlagen versorgt. Schon bevor ich in Bilbao ankam, kontaktierte mich außerdem mein „Buddy“, eine einheimische Studentin, die mir von der Fakultät im Rahmen des Buddy-Programms zugeteilt wurde, um mir den Einstieg an der neuen Universität und das Zurechtfinden in Bilbao zu erleichtern. Zusätzlich veranstaltete die „Escuela de Ingeniería“ vor dem offiziellen Vorlesungsstart ein kurzes Welcome-Treffen, an dem alle ausländischen Studierenden eine Mappe mit den wichtigsten Informationen zur Fakultät, zu den angebotenen Kursen, zu den von der Universität genutzten Tools und zum persönlichen Stundenplan erhielten. Da es leider einige zeitliche Konflikte zwischen den gewählten Kursen gab, war ich gezwungen, mein Learning Agreement erneut zu überarbeiten. Am Ende belegte ich fast ausschließlich Veranstaltungen auf Spanisch, was rückblickend aber gut und ohne größere Verständnisprobleme funktioniert hat. Alle meine Professoren waren verständnisvoll, nachsichtig und hilfsbereit und ich hättet teilweise sogar die Übungen und die Klausur auf Englisch beantworten dürfen, falls gewünscht. Auch wenn nicht alle meiner Professoren und spanischen Kommilitonen gut Englisch sprachen, hat die Kommunikation immer sehr gut funktioniert."

She also points out the following difference to studying in Würzburg:

"Überrascht hat mich, dass alle meine Professoren eine „kontinuierliche Evaluation“ anstelle einer einzelnen Abschlussprüfung anboten. Das bedeutet, dass man bereits während des Semesters einzelne Tests schreibt oder bestimmte Aufgaben lösen und einreichen muss, welche dann einen Teil der Endnote ausmachen. Die finale Prüfung fällt dann dafür entsprechend kleiner aus und wird mit den vorherigen Leistungen verrechnet. Während diese kontinuierlichen Leistungsnachweise für mich zunächst etwas ungewohnt waren, sind sie wohl in Bilbao üblich, auch wenn man auf Antrag (sofern ich weiß) auch wie bei uns eine finale Abschlussprüfung über den gesamten Stoff ablegen kann."

Ina at the University Umeå

"The Darkness in winter can easily be compensated with sleep, coziness, vitamin D and trips into the snow."

Ina was at the University of Umeå in Schweden in 2019 and 2020. Her full report is linked here .

"Ich habe an der Universität Bachelor und Masterkurse im Fach Informatik besucht. Der Semesteraufbau unterscheidet sich zu Deutschland: Semester werden in mindestens zwei Teile unterteilt. Dadurch hat man
weniger Kurse parallel, die dann aber um so intensiver. In der Mitte des Semesters werden schon die Prüfungen zum ersten Teil geschrieben und so entzerrt sich die Prüfungszeit, wie wir sie in Deutschland haben. Das
System ist definitiv sehr entspannt. Während des Semesters arbeitet man viel selbstständiger als in Deutschland. Es wird in einigen Vorlesungen erwartet, dass man die vorgegebene Kursliteratur selbst liest und auch die Übungsblätter (Assignments) sind deutlich praxisorientierter. Für viele der Assignments muss man kleinere Projekte programmieren. Immer wieder wird man aufgefordert kleinere Ausarbeitungen über verschiedene Themen zu schreiben."

 

Yannick at the University Umeå

"Polar lights, frozen lakes, campfires, midsummer."

Yannick was at the University of Umeå in Schweden for one year from 2019 to 2020. Below his thoughts on studying in Umeå. His report on the planning and life there is linked here .

"In Würzburg studiere ich Gymnasiallehramt für Mathematik und Informatik. In Umeå habe ich dann aber nur Informatikveranstaltungen auf Bachelor- und Masterlevel besucht. Im Allgemeinen sind die Kurse deutlich praxisorientierter als in Würzburg und man muss öfter praktische Arbeiten abgeben. Vor allem in den Masterkursen hat man eine gute persönliche Betreuung und auch einen guten Austausch mit den Kommilitonen. Obwohl das Lehramtsstudium ein Auslandsaufenthalt nicht wirklich vorsieht und ich deshalb dort nur wenige Veranstaltungen anrechnen lassen konnte (das meiste habe ich in einem Zusatzstudium MINT Lehramt Plus angerechnet), würde ich trotzdem sagen, dass es sich definitiv gelohnt hat. Man lernt so viel für sein eigenes Leben und ich kann es wirklich nur jedem empfehlen."

Simon at the Instituto Superior Técnico in Lisbon

"A stay in Lisbon is particularly convenient in the winter semester to escape the cold winter in Germany. On average, it is 10 degrees warmer there than in Würzburg."

Simon studied during his Master at Instituto Superior Técnico in Lissabon in the winter semester 2019/2020. In his report he talks about his planning, search for accommodation, course selection and leisure.

"Die Partnerschaft der Uni Würzburg und des IST geht auf Prof Nüchter und die Robotik zurück. Das Informatikinstitut am IST ist laut Herrn Nüchter auch international für seine Robitiklehre und -forschung bekannt. “Introduction to Robotics” war aus diesem Grund auch einer der Kurse, die ich belegt hatte. Ich hatte mich noch für die Kurse “Information Processing and Retrieval” und “Game Design” eingeschrieben, wobei ich den letzteren nur interessehalber und ohne Prüfungsergebnis belegte. Masterkurse sind dabei vollständig auf Englisch, zumindest wenn internationale Studenten anwesend sind, während man für die Bachelorkurse Portugisich sprechen können sollte. Die Professoren sprachen gut verständliches Englisch und ich war mit der Lehre (bis auf einen Übungskursleiter) sehr zufrieden. Zusätzlich zu den Vorlesungen hatte ich einen Anfänger Portugisichkurs besucht, der auch von der Uni organisiert wurde. Mein Portugisisch ist trotzdem recht rudimentär geblieben. Da man die meiste Zeit mit anderen Erasmusstudenten zusammen ist, wird im Normalfall Englisch gesprochen. Ich hatte auch das Gefühl, dass ein Großteil der Portugiesen gut Englisch sprechen können."

David at the Chuo-University in Tokyo

"If you are used to the size of Würzburg, then Tokyo is really a different world – in the positive sense."

David was at the Chuo-University in Tokyo, Japan, for the winter semester of 2019/2020.

"Für mich war es wirklich eine großartige persönliche Erfahrung, für ein Semester als Austauschstudent an der Chuo-Universität in Tokyo, Japan zu studieren. Da ich bereits am Ende meines Studiums stehe, wollte ich die Chance noch unbedingt nutzen, längere Zeit in einem fremden Land leben zu können; ich glaube, so leicht wie im Studium bietet sich diese Möglichkeit in kaum einer anderen Phase des Lebens.

Dabei war für mich der internationale, kulturelle Austausch mein Hauptanliegen. Dieses Anliegen wurde in meiner Zeit an der Chuo-University voll und ganz erfüllt. Am Anfang hatte ich etwas Sorge, dass ich mich aufgrund mangelnder Japanisch-Kenntnisse nicht zurecht finden würde. Doch das International Office sowie die hilfsbereiten Studenten der Partneruniversität konnten mir diese Sorge nehmen; sie unterstützten mich bei allen anfallenden Anliegen, wie z.B. Behördengängen, und organisierten umfangreiche internationale Events, bei denen der kulturelle Austausch zwischen japanischen und internationalen Studenten gefördert wurde.

Kurse in Informatik habe ich leider keine belegt, da diese an der Chuo-Universität nur auf Japanisch gehalten werden; aber mein Ziel war auch eher, mal über den Tellerrand der Informatik hinauszublicken: An der Chuo-Uni habe ich verschiedene, mir fachfremde Kurse belegt, wie z.B. Sprachkurse, Psychologiekurse, kulturelle Kurse, etc. Dies fande ich sehr interessant, da ich dadurch gelernt habe, wie andere Studiengänge aussehen, und es hat mir geholfen, insgesamt meinen Horizont zu erweitern.

Insgesamt waren sowohl die Uni, als auch die Stadt Tokyo wirklich sehr schöne Orte für einen Auslandsaufenthalt. Für jemanden, der die Größe von Würzburg gewohnt ist, war Tokyo wirklich eine ganz andere Welt - im positiven Sinne.

Außerdem habe ich in der Zeit wirklich viele neue Leute aus der ganzen Welt getroffen, und Erfahrungen gemacht, die ich heute nicht mehr missen möchte; ich kann ein Auslandssemester wirklich nur jedem empfehlen!"